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Tech Un outil sur mesure pour accompagner la résilience des start-up africaines

Digital Africa et Proparco ont lancé, le 5 novembre, à Paris, Bridge Fund by Digital Africa, un outil sur mesure pour accompagner la résilience des start-ups numériques africaines face à la contraction du marché de l’investissement.

 

Par Bilkiss Mentari, à Paris

 

Innovantes, les start-ups africaines le sont assurément. Résilientes, pas toujours, ou pas assez. Encore moins à la lumière de cette crise Covid-19 qui a autant révélé leurs forces que leurs failles. Pour les accompagner dans ce sens, un nouvel instrument financier vient d’être introduit dans l’écosystème Tech panafricain. Bridge Fund by Digital Africa, un outil spécialement pensé pour elles et conçu pour les aider à̀ faire face aux impacts économiques de la pandémie de Covid-19. Une initiative portée par Digital Africa et déployée par Proparco, filiale de l’Agence française de développement dédiée au secteur privé.

 

« Ce nouveau fonds de « financement provisoire« (bridge finance) doit permettre aux acteurs de l’économie numérique de poursuivre leur développement entre deux levées de fonds »

 

Ce fonds est conçu comme une réponse innovante et efficace à certains enjeux spécifiques aux jeunes entreprises innovantes en croissance, mettant le numérique au service de secteurs structurants de l’économie africaine. D’une dotation de 5 millions d’euros, il s’inspire du French Tech Bridge, avec la volonté d’accompagner des entreprises dont les levées de fonds ont été annulées ou retardées en raison de la crise économique mondiale et de la contraction du marché́ de l’investissement.

 

« Ce nouveau fonds de « financement provisoire« (bridge finance) doit permettre aux acteurs de l’économie numérique de poursuivre leur développement entre deux levées de fonds », indique Digital Africa dans un communiqué de presse.

 

 

Concrètement, les sociétés retenues pourront recevoir un prêt qui s’apparente à un crédit-relais, à des conditions attractives et d’une durée pouvant aller jusqu’à̀ 24 mois. Les tickets, compris entre 200 000 et 600 000 euros, devront être cofinancés par des investisseurs déjà actifs sur le continent.

 

« Les innovations Tech ont un potentiel certain pour transformer positivement tous les secteurs d’activité́, ce qui fait des entrepreneurs numériques l’une des clefs de la relance économique africaine et donne tout son sens à la création de ce fonds de bridge »

 

« Les innovations Tech ont un potentiel certain pour transformer positivement tous les secteurs d’activité, ce qui fait des entrepreneurs numériques l’une des clefs de la relance économique africaine et donne tout son sens à la création de ce fonds de bridge », indique Stéphan-Éloïse Gras, Directrice exécutive de Digital Africa.

 

Les projets retenus devront ainsi mettre la technologie au service d’autres secteurs structurants de l’économie africaine, tels que l’agriculture et la transformation agricole, l’accès et la distribution d’énergie, l’éducation, la santé, l’inclusion financière, la logistique, les services collectifs essentiels comme la gestion de l’eau ou des déchets, et la mobilité verte.

 

« Les sociétés visées devront en outre déjà̀ avoir fait la preuve de leur modèle économique et avoir réussi une première levée de fonds »

 

Les entreprises candidates devront en outre avoir au moins 18 mois d’existence, réaliser 75% de leur chiffre d’affaires, d’un minimum de 200 000 euros, sur le continent ou y faire travailler au moins la moitié́ de leurs équipes. « Les sociétés visées devront en outre déjà̀ avoir fait la preuve de leur modèle économique et avoir réussi une première levée de fonds. La démarche que nous avons retenue est donc vraiment d’accompagner la croissance, et partant, le passage à l’échelle des projets », a précisé lors de la session de présentation Johann Choux, responsable des investissements en Venture Capital chez Proparco.

 

« Avec ce fonds, Digital Africa démontre clairement son engagement envers les entreprises numériques les plus prometteuses de notre continent »

 

« Avec ce fonds, Digital Africa démontre clairement son engagement envers les entreprises numériques les plus prometteuses de notre continent, en offrant aux investisseurs un effet de levier sur leurs investissements existants, souligne Tomi Davies, directeur des investissements chez Greentec Capital, fondateur de l’African Business Angel Network et parrain officiel. J’encourage les investisseurs « early stage« et les jeunes entreprises technologiques à considérer, parmi les options s’offrant à eux, ce fonds de transition entre deux cycles de financement ».

 

 

Digital Africa, pour rappel lancé en 2018, s’est donné pour mission de contribuer au renforcement des capacités des entrepreneurs numériques africains à concevoir et déployer à grande échelle des innovations de rupture au service de l’économie réelle.

 

A noter : conscients des difficultés auxquelles sont confrontées les jeunes entreprises à fort potentiel, Digital Africa et Proparco travaillent à l’élaboration d’un processus simplifié et rapide, tant pour l’examen des dossiers, qui prendra au plus 8 semaines, que pour la contractualisation et l’attribution des fonds. La première étape consiste en un questionnaire visant à̀ permettre aux entreprises intéressées de vérifier leur éligibilité́, et qui est disponible sur le site : https://bridge.digital-africa.co

 

Les structures d’investissements intéressées par ce projet peuvent dès à présent contacter Digital Africa ou Proparco pour explorer les possibilités de partenariat.

 

 

 

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