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Rwanda Un Centre d’excellence pour le refroidissement durable et la chaîne du froid pour soutenir les agriculteurs

Un nouveau centre d’excellence africain pour le refroidissement durable et la chaîne du froid basé au Rwanda aidera à amener les produits des agriculteurs sur le marché rapidement et efficacement – en réduisant le gaspillage alimentaire, en augmentant les bénéfices et en créant des emplois.

Basé à Kigali et inspiré par le Centre africain d’excellence en énergie pour le développement durable de l’Université du Rwanda, le nouveau centre – qui est opérationnel et mène déjà des études de faisabilité – vise à relier les agriculteurs, les fournisseurs de logistique et les entreprises agroalimentaires du pays avec un éventail d’experts et d’investisseurs. Dans les phases futures, le champ d’application sera élargi pour couvrir les partenaires intéressés en Afrique.

L’initiative rwandaise de refroidissement (RCOOL), soutenue par le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) par le biais de son programme United for Efficiency (U4E), jette les bases du nouveau centre, qui fait partie de la stratégie nationale de refroidissement du pays, lancée en 2019.

 » Le Centre africain d’excellence en énergie pour le développement durable est ravi de participer à cet important travail sur la chaîne du froid durable pour les aliments et les médicaments – des chaînes de refroidissement et de refroidissement écoénergétiques, respectueuses du climat et abordables peuvent améliorer l’efficacité agricole et stimuler les revenus des agriculteurs, moteurs de réels changements environnementaux et économiques », a déclaré le professeur Etienne Ntagwirumugara, directeur du Centre du Centre africain d’excellence en énergie pour le développement durable. «Le nouveau Centre nous permettra de nous développer, en s’appuyant sur les efforts existants de l’Université du Rwanda; nous sommes impatients de collaborer avec des partenaires sur le continent africain et au-delà. »

 

« Le refroidissement durable peut améliorer notre sécurité alimentaire »

 

Des chercheurs de l’Université de Birmingham et de l’Université Heriot Watt se joignent à RCOOL pour appliquer leur expertise au refroidissement rural et qui peut être utilisé pour la nourriture et les médicaments. Le Centre s’appuiera sur son travail en Inde avec des partenaires commerciaux et universitaires à but non lucratif qui étudient les opportunités de la chaîne du froid. Le ministère britannique de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales (DEFRA) finance ces efforts.

«Le refroidissement durable peut améliorer notre sécurité alimentaire, réduire le gaspillage alimentaire, protéger les vaccins essentiels et réduire les émissions de gaz réfrigérants néfastes pour le climat. Il sous-tend notre mission de promouvoir le développement durable dans le monde entier. Le Royaume-Uni est un pionnier du refroidissement innovant et respectueux du climat et nous nous réjouissons à l’idée de travailler avec d’autres pour faire avancer cet important travail « , a déclaré le très honorable Lord Goldsmith, ministre d’État britannique pour le Pacifique et l’environnement.

Les agriculteurs manquent souvent de moyens efficaces pour gérer la distribution des produits après la récolte et les mettre sur le marché. Les systèmes de livraison inefficaces limitent la capacité des agriculteurs à vendre des marchandises au-delà d’une zone locale. Par exemple, les tomates sont largement produites et consommées au Rwanda, mais en raison de leur grande périssabilité et de leur courte durée de conservation, 25% de la production est perdue après la récolte. Cela est dû au manque de gestion de la température, car les tomates sont stockées sur le sol recouvertes de toile au lieu des magasins réfrigérés modernes et transportées dans des conteneurs de mauvaise qualité.

Le codéveloppeur du projet et responsable technique, Toby Peters, professeur d’économie du froid à l’Université de Birmingham, a déclaré: «La chaîne du froid elle-même vise à assurer un réseau intégré, optimisé et géré de maisons d’emballage à température contrôlée, de pré-refroidissement, de véhicules , les entrepôts frigorifiques et les plates-formes de distribution qui maintiennent de manière transparente la sécurité, la qualité et la quantité des aliments, en les livrant rapidement des fermes aux centres de consommation à travers les régions. »

 

« Nous devons veiller à ce que la chaîne du froid soit durable »

 

«Les agriculteurs ont besoin de moyens solides pour acheminer les produits périssables vers les marchés urbains. Mais nous devons veiller à ce que la logistique de la chaîne du froid soit durable. Nous avons besoin d’une connectivité locale et mondiale «du champ à la fourchette» pour nourrir de manière nutritive 10 milliards de personnes de centaines de millions de petits agriculteurs, sans utiliser de combustibles fossiles. »

Des données sont nécessaires pour rendre cet investissement économiquement durable. Alors que les pays sont confrontés à la crise économique causée par la pandémie de COVID-19, le maintien de l’activité économique, la création d’emplois et le soutien aux plus vulnérables deviennent une priorité urgente. Le refroidissement et les chaînes du froid répondent à ces besoins économiques. Plus précisément, le Centre stimulera le Rwanda, où l’agriculture représente environ 30% du PIB national et 73% de la main-d’œuvre est directement employée dans l’agriculture.

Le projet soutient la stratégie quinquennale de l’Office national de développement des exportations agricoles (NAEB) du Rwanda visant à doubler les exportations agricoles d’ici 2024-2025 et à augmenter considérablement les exportations d’aquaculture, de bœuf et d’autres produits sensibles à la température.

«Un refroidissement efficace et abordable est un élément important des efforts pour freiner le changement climatique. Sans action pour réduire l’efficacité énergétique, la demande d’énergie pour le refroidissement des locaux devrait plus que tripler d’ici 2050 », a déclaré Inger Andersen, Directeur exécutif du PNUE. «Le nouveau Centre d’excellence au Rwanda sera une aubaine pour des chaînes de froid durables qui sont essentielles pour répondre à la COVID-19 mondiale pandémie. Alors que nous cherchons à mieux reconstruire, un refroidissement durable peut aider à fournir des vaccins, à assurer l’approvisionnement alimentaire et à redémarrer l’économie en créant des opportunités d’emploi et d’investissement.
En fin de compte, avec le soutien du Centre d’excellence, les agriculteurs peuvent bénéficier des meilleures pratiques sur les modèles commerciaux, les centres de formation et les «Living Labs» où les dernières technologies sont démontrées et éprouvées avec celles qui sont destinées à les utiliser. Le Centre aidera les décideurs rwandais à élaborer un schéma directeur durable de la chaîne du froid pour le pays et le continent.

Source : UN Environnement

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