• Michelle Kouao, le visage féminin du transport routier ivoirien

Michelle Kouao, le visage féminin du transport routier ivoirien

Troisième meilleur prix d’excellence national 2017 pour le secteur du transport routier de voyageurs, Michelle Kouao  a su s’imposer dans le difficile microcosme d’un secteur réputé réservé aux hommes. Plus pour longtemps…

Par Issiaka N’GUESSAN à Abidjan

Discrète jeune dame, Michelle Kouao Ama n’en n’est pas moins la Présidente Directrice Générale de la compagnie de transport routier, KS Transport, « KOUAO Samuel Transport », du nom du père et fondateur de la société. Sa fille, Michelle, qui ne s’imaginait point mettre un jour ses pieds aux ongles vernis dans la boue et le cambouis de la gare routière d’Adjamé, à Abidjan, se retrouve sans trop y avoir songé, à la direction de l’entreprise.

« Les hommes m’ont beaucoup sous-estimée. Dans le silence, j’apprenais.. »

« C’est en 2002, peu avant sa mort que mon père m’a demandé de venir travailler avec lui. A la gare ici, je suis pour tous ces jeunes la vieille-mère. J’aime ce que je fais et je le fais avec beaucoup de courage ». D’autant plus qu’elle devra faire ses preuves. « Les hommes m’ont beaucoup sous-estimée. Dans le silence, j’apprenais. Je partais avec le chef de garage pour l’achat des pièces » indique-t-elle, estimant que « c’est dans la boue que se trouve le grand bonheur. Il ne faut pas avoir peur de la boue » assure-t-elle.

Pour une femme, c’est un véritable challenge ! En Côte d’Ivoire, le milieu du transport routier des voyageurs et de marchandises est réputé dur. Mais, Michelle va relever le défi. Son défi, elle le paye cher : 13 de ses autocars de 70 places qui ne coûte pas moins de 120 millions FCFA sont incendiés au cours de la crise postélectorale de 2010. Elle est loin de se décourager.

Et c’est aujourd’hui, l’une des très rares femmes à la tête d’une compagnie de transport de voyageurs.« Dans un monde où l’individualisme est de mise, avec la femme, on trouve de la solidarité, observe-t-elle. A moi seule, je ne peux rien faire, il faut rester humble, simple et accessible ».

Son ardeur au travail lui a valu la reconnaissance de la République, désignée 3è Meilleur Prix d’Excellence du transport routier de voyageurs en 2017 avec aujourd’hui 27 cars. « Je me bats et je continue de me battre surtout que l’Etat ne m’a pas dédommagé suite à la destruction de mes cars dans une affaire politique où je n’étais pas mêlée » relève l’une patronnes de la Confédération générale des entreprises de Côte d’Ivoire (CGECI) .

« Une femme éduquée, c’est la société qui en bénéficie, elle est la boussole de la vie »

Pour Michelle, pieuse, qui multiplie les actions de charité, « une femme éduquée, c’est la société qui en bénéficie, elle est la boussole de la vie ».

Aussi, voit-elle en ce Prix d’Excellence national, un « signe d’encouragement à avancer et encourager les autres femmes à mieux faire. Je fais mon travail avec passion, cela compte » insiste Michelle qui se fond dans la masse de voyageurs. Pour cette férue de voyages, « l’accompagnement de la femme en Côte d’Ivoire n’est pas encore très visible ».

Qu’aurait-elle fait si elle n’avait pas été dans le transport ? « Commerçante » sans doute. Mais aujourd’hui elle entend bien contribue à l’évolution du secteur où elle opère. Par l’innovation. Elle est ainsi la première à avoir fait circuler des cars climatisés pour l’interurbain.


 

Par Issiaka N’GUESSAN à Abidjan

 

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